06
02/16
‘Illegale’ belastingdeals kosten schatkist meer dan ze opbrengen
Gepubliceerd door FAN- RJF, klik hier voor printbare versie
De beslissing van de Europese Commissie dat de Belgische belastingakkoorden voor multinationals illegaal zijn, kan de schatkist 700 miljoen aan teruggevorderde belastingen opbrengen. De schadeclaims dreigen echter veel hoger uit te vallen.

De Europese Commissie wil dat België de fiscale voordelen terugvordert die het de afgelopen tien jaar aan multinationals toestond via de ‘over¬winst¬ruling’. Minister van Financiën ¬Johan Van Overtveldt (N-VA) schat dat het om 700 miljoen euro gaat. Maar als de overheid dat geld daadwerkelijk terugvordert, riskeert ze een lawine van claims over zich te krijgen, waarschuwen fiscale advocaten. En die zouden groter kunnen zijn dan wat de fiscus terugvordert.
Volgens hen zullen bedrijven zich niet beperken tot het terugvorderen van wat ze aan de fiscus moeten, maar zullen ze ook allerlei andere bedragen als geleden schade toevoegen. ‘Bedrijven kunnen niet alleen zeggen dat ze misleid werden met een fiscaal snoepje dat vergiftigd blijkt te zijn’, reageert advocaat Michel Maus. ‘Ze kunnen ook aanvoeren dat de schade nog doorloopt.’

Weinig bewegingsruimte
De fiscalisten redeneren dat – door het systeem illegaal te verklaren – bedrijven ook naast toekomstige fiscale voordelen grijpen. ‘Ze kunnen aanvoeren dat ze hier onder meer geïnvesteerd hebben op basis van de overwinstruling’, zegt Maus. ‘De schade situeert zich zowel in het verleden als in de toekomst.’
Het is dus niet zo zeker dat de begroting gebaat is bij zo’n terugvorderingsactie. Zeker als bedrijven daadwerkelijk een groter bedrag terugvorderen dan wat ze moeten terugbetalen. Minister Van Overtveldt heeft al aangegeven dat hij geen voorstander is van zo’n grote terugvordering. Volgens fiscalisten heeft hij weinig bewegingsruimte.

Hele terugvordering niet evident
Bedrijven die eraan denken om een eventuele terugvordering aan te vechten, moeten binnen de twee maanden bij het Europees Gerecht in Luxemburg beroep aantekenen tegen de beslissing van de Commissie. Anders kunnen ze voor de nationale rechter de rechtmatigheid van de beslissing van de Commissie niet  meer in vraag stellen.
Volgens fiscalisten is de hele terugvordering niet evident. ‘Toch niet op basis van de fiscale wetgeving. De meeste aanslagen zijn al verjaard. Er is aparte wetgeving nodig om tot tien jaar terug te kunnen gaan.’

http://www.standaard.be/cnt/dmf20160111_02062317